Produits chimiques

Perturbateurs endocriniens

Si les perturbateurs endocriniens sont un sujet majeur dans le cadre de la gestion des produits chimiques, il s’agit également d’une problématique complexe et relativement nouvelle dont l’encadrement est encore en cours d’élaboration.

Selon l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) et le Programme des Nations Unies pour l’Environnement (PNUE), les perturbateurs endocriniens se définissent comme suit : « Un perturbateur endocrinien est une substance ou un mélange exogène (Ndl: étranger à l’organisme) qui modifie la (les) fonction(s) du système endocrinien et provoque des effets néfastes sur la santé d’un organisme intact ou ses descendants ou (sous)populations ».

Plus simplement, les perturbateurs endocriniens sont des substances interférant avec le système hormonal et qui provoquent un effet néfaste pour la santé. Cette définition s’applique également à l’environnement : certains organismes de la faune peuvent subir des effets néfastes liés aux perturbateurs endocriniens.

 

UN CADRE RÉGLEMENTAIRE EUROPÉEN STRICT POUR MAÎTRISER LES RISQUES

La responsabilité juridique des entreprises est largement engagée quant à la sécurité des produits qu’elles mettent sur le marché, y compris les effets néfastes sur la santé des produits chimiques.

En outre, il existe en Europe des réglementations spécifiques, exigeantes, uniques au monde, pour évaluer et maîtriser les risques associés aux substances chimiques et si besoin interdire celles qui présentent des effets préoccupants sur la santé ou sur l’environnement. Le règlement REACH (Registration, Evaluation and Authorisation of Chemicals) en est la pierre angulaire. Par ailleurs, d’autres règlements contraignants viennent s’ajouter à ce cadre global pour des produits ou des marchés spécifiques : médicaments, produits pour la protection des plantes, produits contre les organismes nuisibles (biocides), cosmétiques, jouets, etc.

Depuis quelques années, une attention particulière est portée aux perturbateurs endocriniens. Des discussions sont actuellement en cours pour parvenir à une définition d’ordre réglementaire au niveau européen et pour faire évoluer les différentes réglementations applicables aux produits chimiques, pour un encadrement plus complet et plus lisible des perturbateurs endocriniens.

France Chimie a souhaité faire acte de transparence et de pédagogie sur ce sujet complexe et a mis en ligne un site internet dédié aux perturbateurs endocriniens : www.perturbateurendocrinien.fr